Updates Novedades

Here we list some updates on our research and dissemination activities. To stay up to date, please consider following REVERSEACTION on social media:

Aquí recogemos algunas novedades de nuestras actividades de investigación e investigación. Para estar al día, considere seguir REVERSEACTION en las redes sociales:

Latest News


Agnese Visits El Servicio Geologico Colombiano

In May, Agnese Benzonelli spent some time at the laboratories of the Servicio Geologico Colombiano, working with Verónica Ruiz Solano, Nathalia Guerrero Higuera, Alejandra Alzate, and other members of the team dedicated to the characterisation of Colombian native gold using LA-ICP-MS. The workshop was very fruitful and included interesting presentations of the current work of the participants, followed by visits to the labs and demonstrations. It concluded with the exchange of procedures, analytical protocols, and reference materials, paving the way for the comparison of compositional results on native gold samples from Colombia and pre-Hispanic gold and tumbaga artefacts currently being analysed by Agnese at the Department of Earth Sciences, University of Cambridge.


International Symposium on Archaeometry 2024, University of Melbourne

From May 27th to June 1st, Rosie Crawford, Kate Klesner, Jasmine Vieri and Marcos Martinón-Torres attended the 2024 International Symposium on Archaeometry at the University of Melbourne, Australia. In her podium presentation, ‘Variability in chaînes opératoires for negative painted pottery from Nariño, Colombia’, Kate shared the results of ongoing archaeometric analyses of Nariño ceramics, including geometric morphometric and chemical analyses. Remaining on the topic of ceramics, Rosie presented a poster of REVERSEACTION’s investigations into the application of 3D geometric morphometrics to the assessment of intra-vessel variation of hand-built ceramics. The devised method was applied to a small corpus of vessels from Site 137 in the Nariño region of Colombia, and the team hope to apply it in other cases moving forward. Finally, Jasmine gave a podium presentation on her computational research into the inter-regional movement and life histories of Muisca goldwork: ‘Reintegrating the local into the global: intra-regional movements and the symbolic values of imported Muisca gold (Colombia, AD 600-1600)’.  All in all, it was a very successful trip, having sparked new international relationships, and many meaningful conversations! We would like to thank the conference organisers, and sponsors, for a fantastic week @socarchsci #ISAMelb2024

New podcasts featuring REVERSEACTION!

Recently, Marcos has had the opportunity to talk about the progress of the REVERSEACTION project for two podcasts that are available to the general public. In the series Archaeological Context he spoke about the famous legend of El Dorado, its origins in the Guatavita lagoon, the European ambition for gold, and how archaeology allows us to offer a less Eurocentric perspective and closer to the indigenous worldview. For the British Academy of Jewellery Podcast, Marcos spoke about the value of gold and luxury in different societies, and how the archaeological study of prehistoric technologies can serve as inspiration for artisans and cooperatives in the present. See below to listen now for free 🎧


“Re-Positioning Gold”, British Academy of Jewellery Podcast – https://britishacademyofjewellery.podbean.com/e/re-positioning-gold/


“The real El Dorado? Muisca gold artefacts and Lake Guatavita”, Archaeological Context Podcast – https://www.listennotes.com/podcasts/archaeological/the-real-el-dorado-muisca-hzjKoU0Da1n/

89th Society for American Archaeology (SAA) Annual Meeting

From April 17th – 21st, Lina María Campos Quintero and Jasmine Vieri participated in the 89th Society for American Archeology (SAA) Annual Meeting in New Orleans, United States. In her presentation, Lina discussed the social value of metals in indigenous tombs in the Colombian Caribbean and how this changed with the introduction of European materials, particularly iron, during the early colonial period. Jasmine presented her research on the intra-regional movements of exogenous gold during the pre-Hispanic period in the Eastern Cordillera of Colombia. Thank you to the organizers of the symposium “Materials in motion in the isthmus-Colombian area” (Kim Eileen Ruf and Marie Kolbenstetter) for the invitation and for facilitating very interesting conversations on the topic!

Jasmine and Lina stand with a sign saying "welcome to the SAA 89th Annual Meeting"

REVERSEACTION is back in the lab!

Kate has been busily investigating the nature of surface decoration on a series of ceramic fragments from Colombia. Using a renishaw raman inVia Raman microscope, she has been able to look at the nature of the red, brown, and black decoration on ceramics excavated from the Nariño region. This data will compliment the compositional information on these pigments that REVERSEACTION team members collected while visiting collections in Colombia this summer. 


Last month, Agnese was over at the LA-ICP-MS, to analyse gold-alloy beads from Nueva Esperanza, Colombia. She hopes to learn more about the provenance of raw materials used there.


Anne has been using 3D microscopy and SEM to analyse red fibres on textiles from the Museo del Oro.


And Rosie and Kate have also been working together on 3D geometric morphometric (gmm) and pXRF analysis of ceramic vessels from the Nariño region of Colombia. From the 3D GMM, using Artec 3D structured light scans, they are hoping to assess intra and inter site morphological variation in vessels. The pXRF analyses will help to identify the types of pigments used for surface decoration.

REVERSEACTION Advisory Board Meeting 2023

From the 21st – 22nd September, REVERSEACTION had their 2023 Advisory Board Meeting at the Museo del Oro, Bogotá. The Team had the chance to present ongoing research to Advisory Board members, receiving stimulating feedback and questions, and subsequently explore the collections at the Museo del Oro. REVERSEACTION would like to say a huge thank you to all involved!


A brief round-up of the two days:


Day 1

In the afternoon, we heard about REVERSEACTION’s ongoing research into pre-Hispanic Colombian metallurgy, namely goldwork. The first presentation was given by Rosie Crawford, who further introduced Muisca votive and ornamental goldwork, following María Alicia Uribe Villegas’s earlier presentation. Rosie also shared preliminary findings of regional spatial analyses, and ongoing 3D and microscopic analyses of stone matrices employed to make beads. Next, Agnese Benzonelli presented research she is currently undertaking into metalwork, emeralds, and lithics from the two archaeological sites of Nueva Esperanza and Divino Niño, including preliminary results of spatial distribution and trace element analyses. Finally, Jasmine Vieri presented the results of compositional modelling on Muisca metalwork, discussing the materiality of imported gold and arguing for the symbolic importance of intra-regional movements of the raw material.


Following the talks, meeting attendees were given a guided tour of the Museo del Oro by Museum Director, María Alicia Uribe Villegas, and Head of Collections, Juanita Sáenz Samper. Juanita gave us a particularly interesting update of her work in the Sierra Nevada de Santa Marta.


Day 2

First up on the second day, Anne Kwaspen, shared the preliminary results of her ongoing work on Muisca and Guane textiles. Anne discussed potential methods of textile production and decoration, demonstrating the high level of labour investment necessary for the creation of such items. We then heard from Kate Klesner, who presented preliminary results of chemical and morphometric analyses of Nariño ceramics. Kate also introduced REVERSEACTION’s new Sketchfab site, where we will soon begin sharing 3D scans completed by the Project. Stay tuned for more information! The final talk of the day was given by curator and archaeologist at the Museo del Oro, Lina María Campos-Quintero. Lina shared her recent work on Zenú and Malibú metallurgy, where she is undertaking chemical and microstructural analyses of iron and gold-copper alloy objects from the lower-Magdalena and San Jacinto regions of northern Colombia.


After these wonderful talks, the Museo del Oro organised an object handling session for meeting participants, where we were able to see, first-hand, some of the artefacts discussed by our speakers. Finally, to close our 2023 Advisory Board Meeting, everyone came together for a group discussion about our ongoing research, progress of the project, and areas to focus on moving forward. We would like to thank all Advisory Board Members for joining us in Colombia, and for their invaluable feedback and contributions.

A group of people pose in front of a statue

From the 29th August – 3rd September 2023, REVERSEACTION presented in three sessions at the EAA 2023 conference in Belfast, Northern Ireland. Agnese Benzonelli gave a summary of her ongoing investigations into Muisca goldwork at Nueva Esperanza, in Session 437, ‘Current Research in the Americas’. In Session 150, ‘The Archaeology of Luxury: Craftsmenship, Consumption, and Desirability in Archaeological Perspective’, Marcos Martinón-Torres introduced the REVERSEACTION project and its aims to grapple with the concepts of shared luxury, collective action, and complex technologies in stateless societies. Finally, Anne Kwaspen gave two mini-talks on her textile research within the REVERSEACTION project and co-hosted a workshop on the archaeology, museology and conservation of textiles, during Session 44, ‘Textiles in Archaeology, Conservation and Museology: Finding a Way Forward Through Collaboration’.

three women sat in a lecture hall

Following REVERSEACTION’s team trip to Colombia in June, Kate Klesner travelled on to Nariño to study some recently excavated ceramic vessels! Working together with a group of local students and archaeologists (including David Alejandro Perez Fernandez, Ana Milena Melo, Angela Maria Lucero Bernal, Felipe Cárdenas, Camila Maya, and Paula Murillo), Kate and the team were able to collect chemical and morphological information on a series of decorated copa vessels, which are large footed cups, recovered from four different archaeological sites in the region. There are three decorated ceramic styles made by pre-Hispanic Colombians in Nariño: Tuza, which has positive painted red and/or brown decoration over a cream slip, Piartal, which has negative black decoration over cream slip with added positive red decoration, and Capulí, which has negative black decoration over a red slip. Little is known about how these complex ceramics were made and decorated, especially how the negative painted decoration was achieved. Kate and the team were able to study copas from the three decorative styles. The compositional and morphologic data will now be used to reconstruct the chaîne opératoire employed in the manufacture of negative painted ceramics to assess the level of standardisation, specialisation, labour, and skill involved in the production of these negative painted wares.


Many thanks to the excellent researchers and supportive teams at the Union del Sur Rumichaca-Pasto Road Project, CESMAG, and the Museo del Oro for sharing their resources, knowledge, and generous hospitality with the REVERSEACTION Project.  

Angela Maria Lucero Bernal (la izquierda) y Ana Milena Melo (la derecha) estudiando copas de cerámica del Proyecto Union del Sur Rumichaca-Pasto Road Project

Museo del Oro
In June, the REVERSEACTION team visited our colleagues in Colombia on a whirlwind trip to collect data on a wide range of archaeological materials. For part of the trip, the team was based at the Museo del Oro. As always, REVERSEACTION’s Lina Maria Campos-Quintero, who is a Curator and Archaeologist at the Museo del Oro, oversaw the work, facilitating access to the archaeological collections, and providing crucial contextual information.


Woman setting up analytical equipment in a museum
Kate Klesner, analysing ceramics at the Museo del Oro

Post-Doctoral Research Associate, Kate Klesner, was focused on the pXRF analysis of Nariño ceramic vessels (more information about the types of vessels analysed will be shared in an upcoming post). Helping Kate to document these ceramics was Rosie Crawford, who undertook 3D scanning using an Artec Space Spider structured light scanner. These scans have since been used to create 3D models of the artefacts, which have been shared by the Museo del Oro’s social media team. Moving forward, both Rosie and Kate will be working with the models of ceramic vessels to help understand their production processes, including how they were formed and decorated.


Rosie has also generated 3D models of Muisca stone matrices, which are believed to have been used to make wax models to be employed in the production of gold-alloy (tumbaga) artefact production (Long et al., 1989). Agnese Benzonelli spent her first week at the Museo del Oro also looking at these matrices and analysing the tumbaga beads believed to have been made using them via pXRF, photography and optical microscopy. Both Agnese and Rosie will continue to investigate the relationship between the stone matrices and metal objects using 3D scans and photographs.


Woman uses a 3D scanner to analyse a stone artefact in a museum
Rosie, 3D scanning Muisca stone matrices using an Artec Space Spider 3D scanner

Agnese also investigated the gold votive offerings recently excavated in the Muisca cemetery site, Divino Niño, in the Sopó valley. Agnese analysed tumbaga artefacts and emeralds beads using pXRF and digital optical microscopy to assess their chemical composition, provenance, and manufacturing processes.


Anne Kwaspen, spent her time at the Museo del Oro analysing Muisca and Guane textiles with optical microscopy. Anne worked closely with REVERSEACTION colleague, Adriana Escobar, who is a textiles conservator and restorer at the Museo del Oro. Anne remained in Colombia, working together with Adriana for a further three weeks. A full recount of Anne’s time in Colombia will follow soon.


Woman analysing textiles
Post-doctoral Research Associate, Anne Kwaspen, analysing textiles at the Museo del Oro

Weekend Trip to Meet Traditional Weavers
Organised by Lina and Adriana, REVERSEACTION took a weekend excursion north towards Boyacá, to visit some traditional weavers and learn about the weaving process. For our first stop, before entering Boyacá, REVERSEACTION visited the town of Cucunubá, an area that was once part of the Muisca Confederation. The team were given weaving demonstrations by @tejiendo_tradicion in their workshop and heard stories of what it was like to grow up weaving in the town. The following day, REVERSEACTION continued on to Nobsa to visit another workshop, @miviejotelarnobsa. We were given demonstrations of each step of the weaving process, before visiting their adjacent shop for a toast and, of course, ruanas.


7 Reverseaction team members stand in front of a traditional loom
REVERSEACTION visit traditional weavers in Cucunuba

During the second week of the trip, Agnese, Anne and Rosie were welcomed to INGETEC by Joaquin Otero Santillan, for the analyses of artefacts from the Nueva Esperanza archaeological site. The key focus of this visit was to undertake digital optical microscopy of the vast collection of the spindle-whorls from the site. Moreover, Agnese was given access to a collection of lost-wax-cast gold-alloy artefacts. She wanted to assess their potential for carbon dating in the future (possible due to the presence of charcoal on the objects, remaining from the casting process).


Woman analyses gold artefacts.
Post-doctoral Research Associate, Agnese, looking at gold-alloy artefacts from Nueva Esperanza at INGETEC


REVERSEACTION would like to say a special thank you to everyone who made this trip and the analyses we undertook possible. Thank you to the Museo del Oro and INGETEC for welcoming us, overseeing our work and allowing us access to the facilities and artefacts.


Of course, we would also like to thank @tejiendo_tradicion and @miviejotelarnobsa for welcoming us into their workshops; the experience was invaluable.


Long, S. L. Rueda, L. T. Boada Rivas, A. M. (1989) ‘Matrices de piedra y su uso en la metalurgia muisca, Núm. 25: Boletín Museo del Oro, Matrices de piedra y su uso en la metalurgia muisca | Boletín Museo del Oro (banrepcultural.org)

Lina María Campos-Quintero traveled from Bogotá to Cambridge for two months, between March and April, to carry out the analysis of gold and iron artifacts excavated at sites in the Colombian Caribbean. She used the laboratories at the University of Cambridge for sample preparation, microscopic, metallographic, and compositional analysis of these materials. This is the first time iron artifacts from Colombia have been analysed with archaeometric techniques!

Although goldsmithing was an art with a long pre-Hispanic tradition in the Americas, iron smelting was only carried out in Eurasia and Africa up until the conquest, when it was brought to the Americas. This research seeks to examine, on the one hand, how the social value of these metals was transformed in indigenous funerary contexts. On the other, it studies the possible coexistence of different goldsmithing and blacksmithing techniques, and the circulation of objects, metals, and minerals in the late occupations of the Montes de María (sites of San Felipe and La Pasión in the department of Sucre).

Lina worked long hours in the labs with colleagues from the Reverseaction team and other members of the archaeology department. She also presented her research as an invited speaker at a seminar coordinated by the Americas Archeology Group and at the Pitt-Rivers laboratory meetings. Lina not only collected data and engaged in valuable discussions that enriched the research, but she also enjoyed the academic and cultural environment of Cambridge. This is yet another research front that arises from the collaboration between the Gold Museum and the Reverseaction project. In her words: “I will miss my friends, making polish blocks, the Keyence, the laboratories, the green fields of Cambridge, and the ducks on the rivers”.

Kate Klesner and Marcos Martinón-Torres recently travelled to Nariño with Lina Campos-Quintero – an archaeologist with the Museo del Oro and REVERSEACTION team member – to learn more about archaeology, environment, and indigenous traditions, and to begin to explore the beautiful and complex decorated ceramics found in the region.  While there, they participated in a conference on Nariño archaeology hosted by the Museo del Oro Nariño, and met with several archaeologists who are conducting new and exciting excavations in the region. In addition to visiting museums and archaeological sites (facilitated by the great Carlos Guillermo López López) the team also visited indigenous communities and several local artisans to learn more about craft production in this area of the Andes.  These included visits with ceramic artists, woodcarvers, and craftspeople who work in “Barniz de Pasto” which uses a native resin from the mopa mopa plant to decorate a wide range of materials. It was a very successful first trip to Nariño! Our social media posts show more details of some of the people and places we encountered.

Our work at the Muisca site of Nueva Esperanza has begun! Located at a terrace by the Tequendama Falls in Cundinamarca, Nueva Esperanza is widely recognised as one of the most important archaeological discoveries of Colombia. This extensively excavated village shows evidence of life and death over a span of 2000 years until the time of European arrival, allowing unprecedented insight into long-term dynamics. Agnese Benzonelli and Marcos Martinón-Torres recently travelled to Colombia to meet REVERSEACTION collaborators Sebastian Rivas, Joaquin Otero Santillan, Gabriel Armando Calderon Rodriguez and Lina Campos Quintero. Together, they conducted chemical and microscopic analyses of hundreds of metal and stone artefacts, and selected samples for additional dating and further analyses at the laboratory. Their work will be integrated with synergic studies on other material culture, osteoarchaeology, biomolecular and environmental archaeology. For the first time we will be able to study diachronic changes in raw materials and technology, the spatial distribution of crafts, and the contextual associations between different individuals and burial goods. This work will not only enhance our understanding of Nueva Esperanza, but it will provide a solid reference point for research on other materials on museum collections where contexts are less clear. We are very grateful to the excellent teams at Agroparque Sabio Mutis, Museo Arqueologico Nueva Esperanza, Corporacion Universitaria Minuto de Dios UNIMINUTO, Ingetec, and Museo del Oro, for sharing their extensive knowledge and resources with us.

¡REVERSEACTION ha vuelto al laboratorio!

Kate ha estado centrando su investigación en la decoración de las cerámicas prehispánicas de Colombia. Empleando un microscopio Raman Renishaw inVia, ha podido desterminar la naturaleza de las decoraciones rojas, marrones y negras en las cerámicas excavadas en lar región de Nariño. Estos datos completan los análisis composicionales realizados por el equipo REVERSEACTION durante su visita a Colombia este verano.

El mes pasado, Agnese continuó sus análisis de las cuentas de orfebrería de Nueva Esperanza empleando LA-ICP-MS, para estudiar la procedencia de las materias primas.

Anne ha estado empleando microscopía 3D y MEB para analizar las fibras de los textiles del Museo del Oro.

Y Rosie y Kate también han estado trabajando juntas en los estudios de morfometría geométrica (GMM) y pXRF de las copas de cerámica de la región de Nariño. A partir de los modelos 3D, obtenidos empleando un escáner Artec 3D, realizarán una evaluación de la variación morfológica de las copas. Los análisis de pXRF ayudarán a la caracterización de pastas cerámicas y pigmentos.

¡Nuevos podcasts con REVERSEACTION!

Recientemente, Marcos ha tenido la oportunidad de conversar acerca de los avances del proyecto REVERSEACTION para dos podcasts que están disponibles para el público general. En la serie Archaeological Context habló acerca de la famosa leyenda de El Dorado, sus orígenes en la laguna de Guatavita, la ambición europea por el oro, y de cómo la arqueología nos permite ofrecer una perspectiva menos eurocéntrica y más cercana a la cosmovisión indígena. Para el podcast de la British Academy of Jewellery, Marcos habló del valor del oro y el lujo en distintas sociedades, y de cómo el estudio arqueológico de las tecnologías prehistóricas puede servir de inspiración para artesanos y cooperativas en el presente. Escúchalo ahora 🎧


“Re-Positioning Gold”, British Academy of Jewellery Podcast – https://britishacademyofjewellery.podbean.com/e/re-positioning-gold/


“The real El Dorado? Muisca gold artefacts and Lake Guatavita”, Archaeological Context Podcast – https://www.listennotes.com/podcasts/archaeological/the-real-el-dorado-muisca-hzjKoU0Da1n/

89th Society for American Archaeology (SAA) Annual Meeting

Entre el 17 y el 21 de abril, Lina María Campos Quintero y Jasmine Vieri participaron en el 89th Society for American Archaeology (SAA) Annual Meeting en Nueva Orleans, Estados Unidos. En su ponencia, Lina discutió el valor social de los metales en las tumbas indígenas del Caribe colombiano y cómo este cambió con la introducción de materiales europeos, en particular el hierro, durante el periodo colonial temprano. Jasmine presentó su investigación sobre los movimientos intra-regionales del oro exógeno durante el periodo prehispánico en la Cordillera Oriental de Colombia. ¡Gracias a las organizadoras del simposio “Materiales en movimiento en el área istmo-colombiano” (Kim Eileen Ruf y Marie Kolbenstetter) por la invitación y por facilitar conversaciones muy interesantes sobre el tema!

Jasmine and Lina stand with a sign saying "welcome to the SAA 89th Annual Meeting"

Réunion del Consejo Asesor

Del 21 al 23 de septiembre, REVERSEACTION mantuvo un encuentro con su Consejo Asesor en el Museo del Oro de Bogotá. El equipo presentó su trabajo en curso, recibió estimulantes recomendaciones y preguntas por parte del Consejo Asesor, y después todos exploramos juntos las colecciones del Museo del Oro. De parte de REVERSEACTION, ¡gracias a todos los participantes!


Un breve resumen de los dos días:


Día 1

El día comenzó con una fantástica bienvenida de María Alicia Uribe Villegas, Directora del Museo, quien compartió con nosotros la historia del Museo y su propia investigación sobre la metalurgia muisca, entroncando a REVERSEACTION con la propia historia de las investigaciones en el Museo. A continuación, Marcos Martinón-Torres presentó el proyecto REVERSEACTION en detalle, incluyendo nuestros objetivos y preguntas fundamentales.

Por la tarde compartimos distintos avances de la investigación sobre la metalurgia pre-hispánica de Colombia, con especial atención a la orfebrería. La primera presentación fue la de Rosie Crawford, que ahondó en las diferencias entre la orfebrería votiva muisca, y los adornos corporales. Rosie presentó resultados preliminares de análisis espaciales regionales, así como modelos 3D y análisis microscópicos de las matrices de piedra empleadas para hacer cuentas de collar. A continuación, Agnese Benzonelli presentó los resultados de los análisis en curso sobre los metales, esmeraldas y objetos líticos de los yacimientos de Divino Niño y Nueva Esperanza, incluyendo los primeros estudios de distribución espacial y de análisis de elementos traza en orfebrería. Para rematar, Jasmine Vieri presentó los resultados del modelado computacional de las composiciones de objetos metálicos muiscas, discutiendo la materialidad del oro importado, y enfatizando la importancia simbólica del movimiento intra-regional de la materia prima.

Después de las presentaciones, los participantes pudieron disfrutar de un tour del Museo, liderado por su directora, María Alicia Uribe, y la Jefa de Colecciones, Juanita Sáenz Samper. Juanita nos regaló una presentación más detallada de sus investigaciones en la Sierra Nevada de Santa Marta.


Día 2

La sesión comenzó con la participación de Anne Kwaspen, que compartió los resultados iniciales de su trabajo en curso con textiles muisca y guane. Anne presentó una variedad de métodos empleados para tejer y decorar textiles, demostrando la enorme cantidad de trabajo que se requería para producir cada objeto. Después escuchamos a Kate Klesner, que presentó sus resultados de análisis químicos y morfométricos de cerámicas de la serranía nariñense. Kate también introdujo el nuevo portal de REVERSEACTION en Sketchfab, donde pronto empezaremos a publicar modelos 3D de objetos estudiados como parte del proyecto – ¡sigan atentos para más información!. La última presentación del día estuvo a cargo de Lina María Campos Quintero. Lina presentó su trabajo reciente sobre la metalurgia Zenú y Malibú, en particular sus análisis químicos y microestructurales de objetos de hierro y orfebrería recuperados en las regiiones del Bajo Magdalena y San Jacinto.

Después de estas fantásticas presentaciones, el Museo del Oro organizó una sesión en su bóveda donde todos los participantes tuvieron la oportunidad de observar de cerca muchos de los objetos presentados durante los días anteriores. Para terminar, todos los participantes se reunieron de nuevo para hablar de los retos y prioridades de la investigación, el progreso del proyecto, y las áreas en las que centrarse en el futuro.

Desde aquí expresamos nuestro más sincero agradecimiento a todos los miembros del Consejo Asesor por acompañarnos en Colombia, y por compartir su entusiasmo y sus consejos.

A group of people pose in front of a statue
Entre el 29 de agosto y el 3 de septiembre, el equipo REVERSEACTION participó en tres sesiones en el congreso EAA en Belfast, Irlanda del Norte. Agnese Benzonelli presentó un resumen de su investigación en curso sobre la metalurgia Muisca en el sitio Nueva Esperanza, en la sesión 437, ‘Current Research in the Americas’ (‘Investigaciones Actuales en las Américas’). Marcos Martinón-Torres presentó el proyecto REVERSEACTION y sus objetivos de comprender conceptos compartidos sobre lujo, acción colectiva y tecnologías complejas en sociedades sin estados. Finalmente, Anne Kwaspen dio dos mini charlas sobre su investigación de textiles dentro del proyecto REVERSEACTION, además de coorganizar un taller en la arqueología, museología, y conservación de textiles, en la sesión 44, ‘Textiles in Archaeology, Conservation and Museology: Finding a Way Forward Through Collaboration’ (‘Textiles en Arqueología, Conservación, y Museología: un camino a seguir a través de colaboración’).
three women sat in a lecture hall

Después del viaje del equipo Reverseaction a Colombia, Kate Klesner viajó a Nariño para estudiar unas vasijas de cerámica excavadas recientemente. Trabajando junto a un grupo de estudiantes y arqueólogos locales (que incluye a David Alejandro Perez Fernandez, Ana Milena Melo, Angela Maria Lucero Bernal, Felipe Cárdenas, Camila Maya, y Paula Murillo), Kate y el equipo recabaron información química y morfológica sobre una serie de copas decoradas, que son grandes y con base, encontradas en cuatro sitios arqueológicos de la región. Hay tres estilos de decoración cerámica hechos por las poblaciones precolombinas en Nariño: Tuza, que tiene una decoración positiva roja y/o marrón sobre un engobe en crema, Piartal, que tiene una decoración negativa negra sobre un engobe crema con una decoración positiva añadida roja, y Capulí, que tiene una decoración negativa negra sobre un engobe rojo. Sabemos poco sobre cómo estas complejas cerámicas fueron hechas y decoradas, especialmente cómo la decoración negativa fue obtenida. Kate y el equipo fueron capaces de estudiar las copas de estos tres estilos decorativos. Ahora los datos morfológicos y de composición su usarán para reconstruir la cadena operativa usada en la manufactura de las cerámicas pintadas en negativo para evaluar el nivel de estandarización, especialización, habilidad y trabajo envueltos en la producción de estas cerámicas pintadas en negativo. 


Muchas gracias a los excelentes investigadores y al equipo de apoyo del Proyecto Via Union del Sur Rumichaca-Pasto, CESMAG, y al Museo del Oro por compartir sus recursos, conocimientos y su generosas hospitalidad con el Proyecto Reverseaction. 

Angela Maria Lucero Bernal (la izquierda) y Ana Milena Melo (la derecha) estudiando copas de cerámica del Proyecto Union del Sur Rumichaca-Pasto Road Project


En junio, el equipo REVERSEACTION visitó a sus colegas en Colombia en un viaje lleno de actividad en el que investigamos un amplio abanico de materiales. Parte del trabajo tuvo lugar en el Museo del Oro. Lina Campos-Quintero, curadora y arqueóloga del Museo además de integrante del equipo REVERSEACTION, supervisó el trabajo, facilitó el acceso a los materiales, y nos proporcionó la información contextual. 


Kate Klesner continuó los análisis mediante pXRF de las cerámicas de la serranía de Nariño (compartiremos más detalles en un post futuro). Trabajando con ella, Rosie Crawford e encargó del escaneado en 3D de los mismos recipientes, usando un Artec Space Spider. Algunos de los modelos 3D de estos artefactos ya han sido compartidos en las redes sociales del Museo del Oro. Próximamente, Rosie y Kate trabajarán con estos datos para investigar los procesos de producción, formación y decoración de estas cerámicas.


Woman setting up analytical equipment in a museum
KK analizando cerámicas en el Museo del Oro


Rosie también ha generado modelos 3D de matrices de piedra muisca, que se habrían empleado para producir modelos de cera que a su vez se usarían para fabricar objetos en aleaciones de oro (tumbaga) (Long et al. 1989). Agnese Benzonelli empleó su primera semana en el Museo del Oro para estudiar con más detalle estas matrices y las cuentas de tumbaga que se fabricarían con ellas, empleando pXRF, fotografía y microscopía óptica. Agnese y Rosie continuarán estudiando la relación entre matrices y objetos metálicos empleando modelos 3D y fotografías. 


Woman uses a 3D scanner to analyse a stone artefact in a museum
Rosie realizando el escaneado en 3D de matrices de piedra empleando un Artec.


Agnese también dedicó tiempo a investigar las ofrendas votivas excavadas recientemente en el sitio muisca de Divino Niño, en el valle de Sopó. Su estudio se centró en los objetos de tumbaga y las esmeraldas, empleando pXRF y microscopía digital para evaluar su composición química, procedencia, y procesos de manufactura.


Anne Kwaspen empleó su tiempo en el Museo para estudiar textiles muisca y guane bajo el microscopio, trabajando en colaboración con Adriana Escobar, también integrante de REVERSERACTION y restauradora de textiles. Anne se quedó en Colombia otras tres semanas, trabajando con Adriana, y próximamente publicaremos más detalles de su investigación. 


Woman analysing textiles
Anne Kwaspen analizando los textiles en el museo del oro


Fin de semana con tejedores tradicionales 

Gracias a la organización de Lina y Adriana, REVERSEACTION se fue de excursión de fin de semana hacia Boyacá, en el norte, para visitar tejedores tradicionales y aprender más acerca de sus tecnologías. Nuestra primera parada, antes de entrar en Boyacá, fue en la villa de Cucunubá, un área que fue parte de la confederación muisca. El equipo pudo disfrutar de las lecciones de @tejiendo_tradicion en su taller, así como escuchar historias de su infancia en la villa. Al día siguiente, continuamos nuestro periplo a Nobsa, donde pudimos visitar otro taller, @miviejotelarnobsa. Allí pudimos ver más demostraciones de todo el proceso de hilado y tejido, además de visitar su tienda para un brindis y, cómo no, ruanas.  


7 Reverseaction team members stand in front of a traditional loom
REVERSACTION visita tejedores tradicionales en Cucunubá


Durante la segunda semana, Agnese, Anne y Rosie fueron acogidas en INGETEC por Joaquín Otero Santillán, quien facilitó sus análisis de artefactos del yacimiento de Nueva Esperanza. Esta visita se centró en el estudio microscopio de la amplísima colección de volantes de huso recuperados en las excavaciones. Además, Agnese evaluó la posibilidad de muestrear  objetos de orfebrería para dataciones radiocarbónicas, ya que varios de ellos preservan restos de carbón de los núcleos y moldes empleados para su manufactura. 


Woman analyses gold artefacts.
Agnese investigando los artefactos de tumbaga de Nueva Esperanza, INGETEC


Todos en REVERSEACTION queremos expresar nuestro agradecimiento a todos los que hicieron este viaje posible. Gracias especialmente al Museo del Oro y a INGETEC por acogernos, supervisar nuestro trabajo, y permitirnos el acceso a sus espacios y colecciones. 


Por supuesto, también quedamos muy agradecidos a @tejiendo_tradicion and @miviejotelarnobsa por recibirnos en sus talleres. La experiencia fue inolvidable.


Long, S. L. Rueda, L. T. Boada Rivas, A. M. (1989) ‘Matrices de piedra y su uso en la metalurgia muisca, Núm. 25: Boletín Museo del Oro, Matrices de piedra y su uso en la metalurgia muisca | Boletín Museo del Oro (banrepcultural.org)  

Lina María Campos-Quintero viajó desde Bogotá hasta Cambridge por dos meses, entre marzo y abril, para llevar a cabo el análisis de artefactos orfebres y de hierro excavados en sitios del Caribe colombiano. Lina usó los laboratorios de la Universidad de Cambridge para la preparación de muestras, el análisis microscópico, metalográfico y de composición química de estos materiales. ¡Esta es la primera vez que se hacen análisis arqueométricos de artefactos de hierro en Colombia!

Aunque la orfebrería fue un arte de larga tradición prehispánica en el territorio americano, la reducción de hierro solo se llevó a cabo en Eurasia y Áfricy fue llevado a América con la conquista. Esta investigación busca examinar, por un lado, la transformación en los estándares de valor de estos metales que fueron hallados en contextos funerarios indígenas. Por otro, estudia la posible coexistencia de diferentes técnicas orfebres y de herrería y la circulación de objetos, metales y minerales en estas ocupaciones tardías de los Montes de María (sitios de San Felipe y la Pasión, en el departamento de Sucre).

Lina trabajó por largas jornadas con otros integrantes del equipo de Reverseaction y otros colegas arqueólogos del departamento, en los laboratorios. De igual forma participó como conferencista en el seminario coordinado por el Americas Archaeology Group y en las reuniones de los laboratorios del Pitt-Rivers. Gracias a este plan de trabajo Lina no solo recolectó datos y tuvo valiosas discusiones que enriquecieron la investigación, sino que también disfrutó del ambiente académico y cultural de Cambridge. Este es otro frente más investigativo que surge de la colaboración entre el Museo del Oro y el proyecto Reverseaction.


En sus palabras: “extrañaré a los amigos, hacer probetas, el Keyence, los laboratorios, los campos verdes de Cambridge y a los patos de los ríos”.

Recientemente, Kate Klesner y Marcos Martinón-Torres tuvieron la oportunidad de viajar a Nariño de la mano de Lina Campos-Quintero – arqueóloga del Museo del Oro e integrante del equipo REVERSEACTION – para aprender más de la arqueología, el ambiente y las tradiciones indígenas, y para comenzar a explorar las diversas y complejas cerámicas de la región. Durante su estancia pudieron participar en una reunión sobre arqueología nariñense en el Museo del Oro Nariño, y pudieron reunirse con varios arqueólogos que lideran nuevas y prometedoras excavaciones en la región. Además de visitar museos y yacimientos arqueológicos (gracias a la ayuda del gran Carlos Guillermo López López), el equipo también visitó comunidades indígenas y artesanos locales, de los cuales pudieron aprender más de las tecnologías en esta región de los andes. Entre otros, visitaron artistas cerámicos, talladores de madera, y especialistas en “barniz de Pasto”, que usan la resina del árbol de mopa mopa para decorar un amplio abanico de materiales. ¡Nuestra primera visita a Nariño fue todo un éxito! En nuestras redes sociales pueden encontrarse más detalles de la gente y los lugares que encontramos.

¡Nuestro trabajo en el sitio Muisca de Nueva Esperanza ha comenzado! Ubicado en una terraza cercana al Salto de Tequendama en Cundinamarca, Nueva Esperanza es uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes de los últimos tiempos. Este pueblo excavado en extensión arroja evidencia sobre las condiciones de vida y muerte a lo largo de 2000 años, hasta la llegada de los Europeos, lo cual permite investigar dinámicas sociales a largo plazo. Agnese Benzonelli y Marcos Martinón-Torres viajaron recientemente a Colombia para encontrarse con los colaboradores de REVERSEACTION Sebastián Rivas, Joaquín XXX, Gabriel XXX y Lina Campos Quintero. Juntos, llevaron a cabo análisis químicos y microscópicos de cientos de artefactos de metal y piedra, y seleccionaron muestras para obtener más dataciones y otros análisis de laboratorio. Su trabajo se integrará con estudios sinérgicos sobre otra cultura material, osteoarqueología, arqueología biomolecular y estudios ambientales. Por primera vez podremos estudiar cambios en materias primas y tecnología a lo largo del tiempo, la distribución espacial de distintas labores artesanales, y las asociaciones contextuales entre diferentes individuos y sus ajuares funerarios. Este trabajo nos ayudará a saber más sobre Nueva Esperanza, pero también ofrecerá un punto de referencia sólido para otras investigaciones sobre colecciones de museos. Nuestro agradecimiento más sincero a los excelentes equipos en el Agroparque Sabio Mutis, el Museo Arqueológico Nueva Esperanza, Corporación Universitaria Minuto de Dios UNIMINUTO, Ingetec, y el Museo del Oro, por compartir generosamente sus recursos y sus conocimientos con nosotros.

Marcos Martinón-Torres viajó recientemente a Creta con Borja Legarra Herrero, especialista en arqueología del Mediterráneo y miembro del Consejo Asesor de REVERSEACTION. Allí tuvieron la oportunidad de extender su investigación sobre la orfebrería de la Edad del Bronce. Sus trabajos previos (publicados en el American Journal of Archaeology Heterogeneous Production and Enchained Consumption: Minoan Gold in a Changing World (ca. 2000 BCE) | July 2021 (125.3) | American Journal of Archaeology (ajaonline.org), sugieren que, durante los Períodos Minoico Temprano y Medio, el oro puede haber sido una forma de “lujo compartido”, ya que se importaba de fuera de la isla, implicaba a múltiples personas no especializadas en su manufactura, se usaba intensamente, y después se fragmentaba para depositar partes de objetos en multiples tumbas. Marcos y Borja también presentaron algunas de sus ideas en la conferencia Connected Pasts (Heraklion 2022 | Connected Past), que se centró sobre redes en el Egeo. Su propuesta fue relizar un análisis de redes entre las tumbas que contienen objetos fabricados en la misma remesa, o fragmentos de un mismo objeto. Su trabajo en curso está ampliando la investigación a otros yacimientos y cronologías, gracias a colaboraciones con el Museo Fitzwilliam (The Fitzwilliam Museum) el Museo Ahmolean (Ashmolean Museum), y el Proyecto Arqueolgógico de Sissi (The Sissi Archaeological Project | Sarpedon). La red REVERSEACTION sigue creciendo!

Marcos Martinón-Torres viajó a la República Dominicana, a estudiar colecciones arqueológicas de lugares indígenas en el Centro León y el Museo del Hombre Dominicano, junto con Roberto Valcárcel Rojas y otros colaboradores. La investigación se centró en la adaptación de materiales europeos a materialidades indígenas. Durante su estancia en el Centro León, Marcos también ofreció una charla pública en la que trató de presentar una perspectiva indígena sobre la balsa muisca y la leyenda de El Dorado.

Latest Facebook Updates

Cover for Reverseaction


Reverse engineering collective action: complex technologies in stateless societies. An archaeological science project funded by an ERC Advanced Grant

4 days ago

🇬🇧 Kate has been analysing a series of ceramic samples, made as part of a workshop at the communidad del museo comunitario El Chalgur, facilitated by Sandra Eraso Villota (follow @pekeceramica). This workshop is part of a wider scheme to reintroduce pottery craft production into this protected archaeological area, an area from which we have the privilege of studying the archaeological ceramics. Part of this workshop was the investigation of how different sources of local Nariño-region clay would respond to the ceramic production process, and now Kate is analysing the chemical compositions of the fired ceramic samples using portable XRF here in Cambridge *videos to come*🇨🇴 Kate ha estado analizando varias muestras cerámicas que fueron elaboradas como parte de un taller del museo comunitario El Chalgur, impartido por Sandra Eraso Villota (sigue a @pekeceramica). Este taller hace parte de un proyecto más grande que busca reintroducir el oficio de la alfarería en esta área arqueológica protegida, área que además nosotros hemos tenido el privilegio de estudiar a través del análisis de sus cerámicas arqueológicas. Uno de los propósitos de este taller fue investigar el uso de diferentes arcillas locales de Nariño y su respuesta al proceso de producción de cerámica. Ahora Kate se encuentra analizando las composiciones químicas de estas muestras con FRX (Fluorescencia de rayos X), aquí en Cambridge ... See MoreSee Less
View on Facebook

2 weeks ago

In May, @agnesebenzonelli spent some time at the laboratories of the Servicio Geologico Colombiano, working with Verónica Ruiz Solano, Nathalia Guerrero Higuera, Alejandra Alzate, and other members of the team dedicated to the characterisation of Colombian native gold using LA-ICP-MS. The workshop was very fruitful and included interesting presentations of the current work of the participants, followed by visits to the labs and demonstrations. It concluded with the exchange of procedures, analytical protocols, and reference materials, paving the way for the comparison of compositional results on native gold samples from Colombia and pre-Hispanic gold and tumbaga artefacts currently being analysed by Agnese at the Department of Earth Sciences, University of Cambridge #archaeologicalscience #collaboration #earthsciences #LAICPMS #openscience ... See MoreSee Less
View on Facebook

3 weeks ago

❕💎 #mineralmonday 💎❕Last week, Rosie and Agnese were over at the Sedgwick Museum of Earth Sciences, to analyse their extensive emerald collection with portable handheld x-ray fluorescence 🌍☢️Previously, Agnese had created pellets of geological standards high in chromium, vanadium and iron, and her and Rosie used these pellets to create an emerald calibration for our pXRF. This enabled our analyses of emeralds within the Sedgwick collection, and next we will select a subsample to be analysed with LA-ICP-MS to assess and refine the XRF calibration. Following this, we will create a protocol for evaluating the correlation between chemical composition and provenance of emeralds, using a non-invasive, fast and portable method 💪 #collaboration #InterdisciplinaryResearch #ArchaeologicalScience ... See MoreSee Less
View on Facebook

1 month ago

🇬🇧Rosie, Kate, Jasmine and Marcos travelled all the way down-under last week to attend the 2024 International Symposium on Archaeometry. Rosie presented a poster on REVERSEACTION’s ongoing investigations into the application of 3D geometric morphometrics to the assessment of intra-vessel variation of hand-built ceramics. Kate shared the results of ongoing archaeometric analyses of Nariño ceramics, including morphometric and chemical analyses. And Jasmine presented her computational research into the inter-regional movement and life histories of Muisca goldwork. All in all, the team had a fantastic time at the conference and in Melbourne - thank you to all organisers and sponsors!!! @socarchsci #ISAMelb2024🇨🇴🇪🇸La semana pasada, Rosie, Kate, Jasmine y Marcos viajaron an Australia para asistir al congreso ‘2024 International Symposium on Archaeometry’. Rosie presentó un póster centrado en las investigaciones actuales del proyecto REVERSEACTION sobre las variaciones encontradas intra-vaso en cerámicas hechas a mano, a través de la aplicación de la morfometría geométrica en 3D. Kate compartió los resultados de la investigación arqueométrica en curso sobre la cerámica Nariño, utilizando análisis morfométricos y químicos. Finalmente, Jasmine presentó su investigación computacional sobre los movimientos intra-regionales de oro a través de la región Muisca, y las biografías de su orfebrería. En definitiva, el equipo pasó un tiempo fenomenal en el congreso y en la ciudad de Melbourne – ¡mil gracias a todos los organizadores y patrocinadores! @socarchsci #ISAMelb2024University of Cambridge The University of Melbourne Cambridge Archaeology Museo del Oro del Banco de la República Concesionaria Vial Unión del Sur Society for Archaeological Sciences ... See MoreSee Less
View on Facebook

2 months ago

It truly is conference season here at REVERSEACTION HQ! This past week we have been at Congreso Colombiano de Arqueología 2024 in Santa Marta, Colombia @cca_2024_um 🇨🇴 The team presented on a range of topics relating to pre-Hispanic Colombian metallurgy, and finished the trip with a visit to the Museo del Oro del Banco de la República Tairona. Thank you for hosting Universidad del Magdalena 🎉 REVERSEACTION presentations:Convivencia de técnicas y culturas metalúrgicas. Bajo Magdalena y la Serranía de San Jacinto entre los siglos XIII y XVII. Speaker(s): Lina María Campos Quintero, Museo de Oro; Julián Gamboa; Jasmine Vieri, Agnese Benzonelli, Marcos Martinón Torres, University of Cambridge.Discussion: ¿Dónde están los artesanos prehispánicos del metal, piedra y concha de la Sierra Nevada de Santa Marta?Moderator: Juanita Sáenz Samper, Museo del Oro, Banco de la República; Marcos Martinón Torres, Department of Archaeology University of Cambridge, UK.Modelos bayesianos de regresión beta para datos composicionales en arqueología: la orfebrería muisca y sus redes de intercambio (AD 600-1600).Speaker(s): Jasmine Vieri, Marcos Martinón-Torres, Universidad de Cambridge; María Alicia Uribe Villegas, Juanita Sáenz Samper, Lina María Campos Quintero, Museo del Oro - Banco de la República.Acción colectiva y tecnologías complejas en sociedades no estatales: el proyecto REVERSEACTION.Speaker(s): Marcos Martinon-Torres, Agnese Benzonelli, Jasmine Vieri, University of Cambridge; Lina Campos Quintero, Juan Pablo Quintero Guzman, Juanita Saenz Samper, Maria Alicia Uribe Villegas, Museo del Oro, Banco de la República.Fabricación, uso y valor del oro entre los muiscas (400-1600 AD): el caso de Nueva Esperanza (Colombia)Speaker(s): Agnese Benzonelli, Jasmine Vieri, Marcos Martinón Torres, University of Cambridge; Sebastián Rivas, UNIMINUTO; Joaquín Otero Santillán, Gabriel Calderón, INGETEC S.A.S; Lina Campos Quintero, Banco de la Republica. ... See MoreSee Less
View on Facebook

Latest Twitter Updates

Twitter feed is not available at the moment.